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從星空情緣到天文學:恆星命名

2009/08/09 發表留言

先說明一下,原來浪漫追星社是有港版的,書名叫星空情緣。因此,本系列將會改用港版名稱。

本集星空情緣提及了幾個星名,就說說恆星是如何命名吧。

在西方,很多亮星都在古早之時已有一個固有名稱,多來自阿拉伯語,但也有少數來自拉丁文。除了傳統名稱外,也有一套比較有系統的命名方法,叫做拜耳命名法。這套命名法的規則是,先將同一個星座的星星依亮度大概由亮至暗排列,再給予一個希臘字母。排第一的就叫某某座α星,排第二的就叫某某座β星,餘此類推。希臘字母只有二十四個,但一個星座往往不止二十四顆星,因此,第二十五顆之後的星星就採用了細楷拉丁字母,再用盡後就用大楷拉丁字母。(在這套命名法中,最後一個曾使用的字母是Q。)很多人都有一個錯覺,叫某某座α星一定是某一個星座中最亮的星,但這並不是必然。事實上,在拜耳命名法中,恆星亮度只是排序的其中一個因素,有時也會以先從東方升起的恆星為α星,甚至在某些星座裡,是沒有α星的。另外,有些比較暗的恆星沒有在拜耳命名法中被命名,在這個場合中會使用佛蘭斯蒂德命名法。佛蘭斯蒂德命名法也是將每個星座內的恆星依序排列,然後給予一個數字。不過這兒則是依赤經排列,簡單說可以理解為先從東方升起排在前頭。可是時移世易,因為恆星的運動(沒錯,恆星也是會動的,只是從地球看來慢得幾乎不動而已),有些排列已經和佛蘭斯蒂德命名法不符。假如一顆恆星有拜耳命名法,會優先使用拜耳命名法,佛蘭斯蒂德命名法會在沒有拜耳命名法才使用。因此,在西方,一顆星往往有一個傳統名字和一個拜耳命名法/佛蘭斯蒂德命名法的名字。

在中國,恆星命名也是和三垣二十八宿分不開。在三垣二十八宿的系統中,全天被劃分為若干星官,每個星官都有一個名字,每個星官內的恆星都給予一個數字,於是就有了天津四、心宿二等名字。這些名字一直使用至今,但西方的系統式命名也有使用。

以下是在第五集星空情緣內出現過的恆星名字。

西方傳統名字 拜耳命名法 中國名字
Deneb 天鵝座α星 天津四
Vega 天琴座α星 織女一(註)
Antares 天蝎座α星 心宿二
Altair 天鷹座α星 河鼓二(註)

註:河鼓二就是牛郎星(或稱牽牛星),織女一就是織女星。

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