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從星空情緣到天文學:二十四節氣

2009/09/20 發表留言

星空情緣下星期就是最後一集了,這個專欄下星期也會隨之完結。本集星空情緣也是沒有甚麼題材好說,就稍為離題一下,講二十四節氣吧。二十四節氣雖是曆法,但曆法事實上也離不開天文觀測。某程度上,曆法可說是天文學最古老的應用。

二十四節氣是中國的曆法,也因此,很多人以為是農曆的一部分。但事實上,二十四節氣與農曆幾乎完全獨立,唯一的關聯是農曆會利用二十四節氣確定閏月。農曆的一個月是月球繞地球一週,十二個月/十三個月為一年,事實上是陰陽合曆。(雖然很多人以為農曆是陰曆,而世界上純陰曆的曆法並不多,最著名的例子是伊斯蘭曆。)二十四節氣則純粹是以太陽在黃道上的位置定位,因此是陽曆,二十四節氣交節的日子也因而往往離不開某些特定公曆的日子。中國是農業社會,農業講求季節變更,可是,就正如之前所說,農曆其實是陰陽合曆,根本不適合講求季節變更的農耕。(也因此,我認為農曆這個名稱是誤導的,而這套曆法大抵是由夏朝出現的,叫夏曆比較適合。)二十四節氣的制定,其實就是為了農耕的需要,名稱也反映了對應時間的天氣變化。

最早定出的四個節氣是春分、夏至、秋分、冬至,在商朝已經出現。周朝時確立了八個,到了秦漢年間二十四節氣已經全部確立,分別是:

  • 春季
    • 立春 太陽位於黃經315度,2月2-5日交節
    • 雨水 太陽位於黃經330度,2月18-20日交節
    • 驚蟄 太陽位於黃經345度,3月5-7日交節
    • 春分 太陽位於黃經0度,3月20-22日交節
    • 清明 太陽位於黃經15度,4月4-6日交節
    • 穀雨 太陽位於黃經30度,4月19-21日交節
  • 夏季
    • 立夏 太陽位於黃經45度,5月5-7日交節
    • 小滿 太陽位於黃經60度,5月20-22日交節
    • 芒種 太陽位於黃經75度,6月5-7日交節
    • 夏至 太陽位於黃經90度,6月21-22日交節
    • 小暑 太陽位於黃經105度,7月6-8日交節
    • 大暑 太陽位於黃經120度,7月22-24日交節
  • 秋季
    • 立秋 太陽位於黃經135度,8月7-9日交節
    • 處暑 太陽位於黃經150度,8月22-24日交節
    • 白露 太陽位於黃經165度,9月7-9日交節
    • 秋分 太陽位於黃經180度,9月22-24日交節
    • 寒露 太陽位於黃經195度,10月8-9日交節
    • 霜降 太陽位於黃經210度,10月23-24日交節
  • 冬季
    • 立冬 太陽位於黃經225度,11月7-8日交節
    • 小雪 太陽位於黃經240度,11月22-23日交節
    • 大雪 太陽位於黃經255度,12月6-8日交節
    • 冬至 太陽位於黃經270度,12月21-23日交節
    • 小寒 太陽位於黃經285度,1月5-7日交節
    • 大寒 太陽位於黃經300度,1月20-21日交節

另外,也有一首節氣歌。

春雨驚春清榖天(春季六節氣)
夏滿芒夏暑相連(夏季六節氣)
秋處露秋寒霜降(秋季六節氣)
冬雪雪冬小大寒(冬季六節氣)
每月兩節不變更
最多相差一兩天
上半年來六廿一
下半年來八廿三

開首都說過了,這個專欄快將完結。大半個月後,就是車牌筆試的日子,也是我正式學車的時候了,看來這個日記也應該會變成我的學神日記了。

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