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從星空情緣到天文學:新星、超新星

2009/09/26 發表留言

隨著星空情緣播放完畢,此專欄也隨之完結。本來想在最後一篇寫些大家比較熟悉的東西,心目中有兩個選擇:太陽系或太空探索。不過這兩個題目都有一些問題,就是題材太廣泛。不是蜻蜓點水式,大家都知道(甚至小學已經學過);就是長篇大論,本身已經可以分開多篇文章。最後,還是決定了從星空情緣的主題曲 Super Noisy Nova 入手。

在正式講新星如何產生之前,我想有必要先講講恆星是如何產生的。大家都知道,恆星本身會發光,也就是我們看到的太陽和星星。至於恆星為何可以發光,那是因為恆星的質量極大,氫氣聚集,核心因而處於高壓。在高壓的環境下,氫氣會進行核聚變變成氦氣,並釋放能源,因而發光。當氫氣「燒」完後,就會輪到氦氣。核聚變會持續至某一元素形成為止。合成至哪一元素由恆星本身的質量決定,但不會超過鐵(可見元素周期表查看元素順序)。一顆恆星「燒」完它可以「燒」的「燃料」後,就會變成白矮星中子星、甚至黑洞

回到正題。歌名中出現的 nova 一詞,中文叫做新星。所謂新星,其實是一顆白矮星在吸取旁邊的恆星的氫氣,當吸取到一定數量後,表面又有足夠燃料引發核聚變,因而爆發。另外,歌詞內也出現了 supernova,中文則叫做超新星,成因與新星截然不同。超新星是一顆很「重」(指高質量)的恆星,當一顆的高質量恆星燒燒殆盡後,便會塌縮,並引發爆炸;又或者是之前所述,白矮星在吸取旁邊的恆星的氫氣,不過多到可以連內核都燃燒爆炸。

另外,歌詞中出現了 neighbour star 一詞。原來,還真的有顆星叫比鄰星。不過,英文(其實應該是拉丁文)則叫做 Proxima Centauri(位於人馬座內的比鄰)。顧名思義,這顆星距我們最近。

本以為這個題目比較好寫,結果一寫才發現,原來有很多物理基礎需要講解卻未講解。唉,算了,這個專欄那麼冷門,本來料到沒有人會看了。這個專欄完結之後,下一個專欄大概會非常生活化,寫我學車的點滴吧。

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