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從星空情緣到天文學:恆星命名

2009/08/09 發表留言

先說明一下,原來浪漫追星社是有港版的,書名叫星空情緣。因此,本系列將會改用港版名稱。

本集星空情緣提及了幾個星名,就說說恆星是如何命名吧。

在西方,很多亮星都在古早之時已有一個固有名稱,多來自阿拉伯語,但也有少數來自拉丁文。除了傳統名稱外,也有一套比較有系統的命名方法,叫做拜耳命名法。這套命名法的規則是,先將同一個星座的星星依亮度大概由亮至暗排列,再給予一個希臘字母。排第一的就叫某某座α星,排第二的就叫某某座β星,餘此類推。希臘字母只有二十四個,但一個星座往往不止二十四顆星,因此,第二十五顆之後的星星就採用了細楷拉丁字母,再用盡後就用大楷拉丁字母。(在這套命名法中,最後一個曾使用的字母是Q。)很多人都有一個錯覺,叫某某座α星一定是某一個星座中最亮的星,但這並不是必然。事實上,在拜耳命名法中,恆星亮度只是排序的其中一個因素,有時也會以先從東方升起的恆星為α星,甚至在某些星座裡,是沒有α星的。另外,有些比較暗的恆星沒有在拜耳命名法中被命名,在這個場合中會使用佛蘭斯蒂德命名法。佛蘭斯蒂德命名法也是將每個星座內的恆星依序排列,然後給予一個數字。不過這兒則是依赤經排列,簡單說可以理解為先從東方升起排在前頭。可是時移世易,因為恆星的運動(沒錯,恆星也是會動的,只是從地球看來慢得幾乎不動而已),有些排列已經和佛蘭斯蒂德命名法不符。假如一顆恆星有拜耳命名法,會優先使用拜耳命名法,佛蘭斯蒂德命名法會在沒有拜耳命名法才使用。因此,在西方,一顆星往往有一個傳統名字和一個拜耳命名法/佛蘭斯蒂德命名法的名字。

在中國,恆星命名也是和三垣二十八宿分不開。在三垣二十八宿的系統中,全天被劃分為若干星官,每個星官都有一個名字,每個星官內的恆星都給予一個數字,於是就有了天津四、心宿二等名字。這些名字一直使用至今,但西方的系統式命名也有使用。

以下是在第五集星空情緣內出現過的恆星名字。

西方傳統名字 拜耳命名法 中國名字
Deneb 天鵝座α星 天津四
Vega 天琴座α星 織女一(註)
Antares 天蝎座α星 心宿二
Altair 天鷹座α星 河鼓二(註)

註:河鼓二就是牛郎星(或稱牽牛星),織女一就是織女星。

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從星空情緣到天文學:三垣二十八宿

2009/07/18 發表留言

開始解說之前,請先看看以下兩個截圖:

北斗七星(天樞、天璇、天璣、天權、玉衡、開陽、搖光)
02-big_dipper

春季大三角(大角、角宿一、五帝座一)
02-spring_triangle

是不是發現那些星名很中國式呢?沒錯,這些星名的確是從古代中國一直沿用至的。

西方的天文學源遠流長,中國的天文學一樣歷史悠久。中國有關天文的文獻最早可追溯至東周,而中國的天象紀錄一直以來都是全世界最詳盡、最有系統的,只是近數百年來因為西方科學的發展被西方超越。

和西方一樣,中國也將天空劃分為若干「星座」,只是中國人不稱為星座,而稱為三垣二十八宿。三垣,其實是指近北極的星區,分為上垣太微垣、中垣紫微垣及下垣天市垣三個;至於二十八宿,則是黃道上的星區,共有二十八個,每個星區有若干星官,每個星官都由若干星組成。

東方青龍 角宿 亢宿 氐宿 房宿 心宿 尾宿 箕宿
南方朱雀 井宿 鬼宿 柳宿 星宿 張宿 翼宿 軫宿
西方白虎 奎宿 婁宿 胃宿 昴宿 畢宿 觜宿 參宿
北方玄武 斗宿 牛宿 女宿 虛宿 危宿 室宿 壁宿

明末西學傳入,中國學者便在三垣二十八宿的基礎上,加上了無法在中國直接觀測的近南極星區。中國星圖就在這時全部完成。

到了現在,國際天文聯會對全天已有嚴格的星座劃分(即是西方的八十八個星座),三垣二十八宿的劃分在中國也不再適用。不過,有時揭開通書(通勝),也會見到數頁有關二十八宿的運程之類,可算是古代中國天文學的遺物。不過,雖然中國已不再使用三垣二十八宿,和三垣二十八宿有關的星名卻使用至今,可算是一個有趣的現象。